打造全能机械师: Precimax公司的成功之道

Precimax公司位于加拿大阿尔伯塔省埃德蒙顿,因从事一些别人不想做的工作而出名,如复杂材料的高难度精加工。老板 Pete 和 Dave Kool 雇佣优秀人才,并通过让他们团队分组,各自独立完成零件编程来促进他们成长,通过这种方式公司一直保持着高精度复杂件加工的知名度。他们配有标准铣床、车床和5轴机床。

Pete 和Dave的父亲Morris在1976年开办了这家工厂,就是为了做这些挑战性的工作,他的儿子子承父业。总经理Pete Kool 说“我成功是由于我们是在父亲建立的工厂上进行发展的,一直秉承着他交给我们的‘争先创优’的精神。”

“我们通常都是加工非常复杂的材料和零件,不仅是精度,几何外形上也有着很大挑战。在石油和天然气行业中,很多部件并不是圆形带孔的部件。我们10%的产品材料是4140钢。其它材料还有不锈钢、镍合金和高温合金。这些运输部件都是要用在极端环境中的。

Precimax owners Pete and Dave Kool

在Precimax公司一个部件的平均加工次数为1到10次。“如果要加工100次,我们会非常兴奋,我们真的加工过这样的部件,加工铬镍铁合金加工了好几周。”

你可以看出来, Pete Kool热爱金属加工。他不仅接受过手动机床的培训,对金属有感觉,还做一些锻造的工作。 他们血液里刨根问底的这种精神正是他们运营工厂的经营之道。车间里的所有人都能自己编程。Pete Kool解释到“我们没有只会按按钮的员工,他们都会编程。我们并没有核心编程,他们全权负责自己制造的部件。”

厂房里的每个机械师机床旁都有计算机,方便他们就地处理他们的程序。Precimax公司使用GibbsCAM,他们每年都会升级他们使用的所有软件。

Precimax 用 GibbsCAM 编程仿真程序

Kool 说:“你不能不升级你的软件。我们的客户会不断升级他们的软件,所以我们也需要这么做。比如,我们用Solidworks,我们不是一个设计公司,但我们的客户会使用这个软件设计零件,所以我们也需要用SolidWorks设计的实体模型帮助我们进行编程加工。这对于一些要车削的复杂零部件而言非常重要。”

GibbsCAM软件的先进性一次又一次为Kool及他的团队带来惊喜。

他说“GibbsCAM编程的一个最大优势就是可以使用VoluMill高效加工策略,我是个老古董,我学的是手动机床,所以如果你让我去除大量材料,我会用平面铣削一点一点铣削来去除大量材料。但是我手下的人使用VoluMill一次次证明给我看,端铣的切削深度可以想多深就多深,能去除的材料量要比平面铣削多得多。对于我来说,这很难理解,所以我让他们证明给我看,他们每次都能证明。我们使用Haas机床进行铣削,使用半英尺端铣刀,采用VoluMill高效加工策略去除材料就像在我们的高端Mazak机床上进行平面铣削一样。

“我们没有只会按按钮的员工,他们都会编程。我们并没有核心编程,他们全权负责自己制造的部件。”

“通过做这个零件,我们取得很大进步。”他接着说,“你可以全部使用端铣。我们有一个铬镍铁合金零件焊接在一起16英寸长,直径2.25英尺。我们要沿整个中心切开,每边有两个翼梁,有个孔连接所有翼梁。”

我们通过100次端铣将中心铣开。但一般来说,如果你使用半英尺的端铣刀,你只会用到端铣刀的一半进行铣削。我们把铣刀全都用上了,从刀尖到刀柄都钝了,当我们加工完了,发现地上有很多碳化金属。”

当切削出现突变或改变材料体积的去除量时,端铣刀在拐角处容易损坏。当你走刀至拐角处的时候,刀具会发出尖利刺耳的声音,因为你端铣角度从20度变成了完全90度。 Kool说:“VoluMill高效加工策略的一个好处就是,它会计算凹槽的余量,通过编程刀具路径来保持一致的材料去除量。有时候这个刀具路径看起来非常笨,但是它能保持相同的体积去除率。所有的切削都是相同的重量、形状和尺寸,这样可以大大延长刀具使用寿命。”

Precimax 团队欣然接受这项新的技术。

Kool说:“当我们得到这个软件后,有几个年轻的员工非常想学会它。他们很喜欢证明我是错的,这点很好,这是有趣的挑战。他们有很多时间去进一步了解这个软件。很多部件有一个小时的加工时间,他们就用这些时间研究如何用GibbsCAM进行下一项工作。 每台机床旁都配有一台电脑,与我们网络相连。这比我给他们一个程序光让他们运行要强的多。”

Kool认为这就他们成功的关键,“这是一种培养人才的方式。学徒很难招到,我们必须要培养自己的人才。我哥哥和我经常讨论这个问题。如果你给他们我们使用多年的程序去加工相同的部件,他们永远不会成长。我们鼓励他们跳出固有思维模式,说出‘嘿!如果我们这样做,可以节省一些时间’这样的话。有些时候行得通,有些时候不行。重点是这能够增强员工的综合素质,这不仅仅是加工零件,也是在打造有能力的机械师。”

 

在 GibbsCAM 里进行刀路仿真

Precimax 目前有25个员工。过去的几年里在这动荡的市场里也经历了辉煌和低迷,但目前经营状况良好,打算通过ISO认证扩展他们的业务。为顺利通过,他们必须更换检测设备,添置了一台日本三丰 Crysta Apex 9106 三坐标测量机。Kool说:“你不想总是被绑在一两个市场上吧?”

通过GibbsCAM仿真,可以在车间切削加工之前检查错误。

三坐标测量机对我们用处也很大,可以处理3英寸宽4英寸长的部件。“我们接了一个客户的订单,并从中赚了一大笔,这个部件有300个维度需要检测,三坐标测量机可以在45分钟内完成所有检测,我们一直有三坐标测量机,但是功能没有这么强大。”

Precimax 公司生产的最大部件为直径22英尺,长度5到6英寸。但是他们也可以生产直径1/8英尺的小部件。

Kool 说:“作为一个加工厂,我们必须保持灵活性。我们加工的大多数零部件都非常小,所有的人都想把零件加工得更小。我们也为一些客户提供可制造性设计服务,确保我们加工出的产品是他们真正想要的。这就是我们为什么喜欢我们工作的原因,我们也是解决方案的一部分。基于此,你不仅是供货商,还是合作伙伴。”

这就回到Kool 是如何看待自己团队的话题——把他们当作合作伙伴,通过这种方式,使得Precimax公司在复杂零部件加工上获得了持久性的成功。

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